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Apnea del sueño, ¿Cómo mejorar el descanso?

Si usted padece Apnea Obstructiva del Sueño por lo regular comienza a roncar muy fuerte poco después de quedarse dormido. A menudo, el ronquido se vuelve más sonoro y es interrumpido por un largo período de silencio mientras su respiración se detiene

 

Si su respiración se detiene mientras usted está dormido se manifiesta un síndrome conocido como Apnea Obstructiva del Sueño (AOS), el cual ocurre porque las vías respiratorias se han estrechado o bloqueado parcialmente al momento de dormir.

 

Sucede que cuando nos acostamos a descansar en la noche los músculos del cuerpo se relajan profundamente, incluyendo aquellos que ayudan a mantener la garganta abierta para que el aire pueda fluir hacia los pulmones.

 

Normalmente, la garganta permanece lo suficientemente abierta durante el sueño para permitir el paso del aire, sin embargo, algunas personas tienden a relajar los músculos de la parte superior de la garganta de forma más marcada, los tejidos se cierran y bloquean la vía respiratoria. Esta detención de la respiración se denomina apnea.

 

En detalle

 

Por ejemplo, el ronquido fuerte es un síntoma que avisa sobre AOS, y es causado por el aire que se escurre a través de la vía respiratoria estrecha o bloqueada. Claro está que no todas las personas que roncan sufren apnea del sueño, estamos hablando de una parte de esa población cuyos sonidos ya son mucho más fuertes y predominantes, tanto que se escuchan más allá de las paredes de la habitación.

 

 

Si usted padece AOS, por lo regular comienza a roncar muy fuerte poco después de quedarse dormido. A menudo, el ronquido se vuelve más sonoro y es interrumpido por un largo período de silencio mientras su respiración se detiene. El silencio va seguido por un fuerte resoplido y jadeo, a medida que trata de inhalar o exhalar. Este patrón se repite durante toda la noche.

 

La mayoría de las personas con AOS no saben ni se enteran de que su respiración arranca y se detiene durante la noche. Generalmente, es la pareja con la que duermen u otros miembros de la familia los que detectan la situación. En ocasiones, las personas con AOS se despiertan tratando de respirar.

 

Siendo así las personas con apnea del sueño pueden: despertarse cansadas en la mañana, sentirse somnolientas o adormecidas durante todo el día, actuar malhumoradas, impacientes o irritables, ser olvidadizas, quedarse dormidas mientras trabajan, leen o ven televisión, sentirse adormecidas mientras conducen, llegando a quedarse dormidas al conducir, y tener dolores de cabeza difíciles de tratar.

Factores extras

 

Hay algunas condiciones que también incrementan el riesgo de la apnea del sueño, estas son: un maxilar inferior que es corto en comparación con el maxilar superior; ciertas formas del techo de la boca (paladar) o la vía respiratoria, que provocan que esta última colapse con facilidad; cuello grande, 17 pulgadas (43 cm) o más en los hombres y 16 pulgadas (41 cm) o más en las mujeres.  Una lengua de tamaño que pueda retraerse y bloquear la vía respiratoria, obesidad, además de amígdalas y adenoides que generen bloqueo.

 

Sobre las posiciones al dormir el hacerlo boca arriba también puede causar que sus vías respiratorias se obstruyan o estrechen.

 

Si se presentan algunos síntomas de apnea y consultamos un médico, este revisará boca, cuello y garganta. También le puede preguntar sobre la somnolencia diurna, la calidad del sueño y los hábitos a la hora de acostarse.

 

Existe un examen llamado polisomnografía que confirma la AOS. Esta prueba se puede realizar en casa o en un laboratorio del sueño. Otros exámenes que se pueden llevar a cabo son: gasometría arterial,nasofaringoscopia flexible con prueba de Müeller,  electrocardiografía, ecocardiografía y estudios de la función tiroidea.

 

Tratamiento

 

La solución es mantener las vías respiratorias abiertas mientras el paciente duerme, de manera que la respiración no se detenga.

 

Otro elemento súper importante es introducir cambios de estilo de vida para ayudar a aliviarlos síntomas en personas con apnea del sueño leve, se recomienda: evitar el alcohol o los somníferos antes de acostarse ya que pueden empeorar los síntomas, no dormir boca arriba y bajar el exceso de peso.

 

Existen unos dispositivos de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés) los cuales funcionan adecuadamente para el tratamiento de la apnea obstructiva del sueño.

 

  • Este aparato consta de una máscara que se debe colocar sobre la nariz o sobre nariz y boca mientras duerme.
  • La máscara está conectada por medio de una manguera a una pequeña máquina que permanece al lado de su cama.
  • La máquina bombea aire bajo presión a través de la manguera y la máscara hacia las vías respiratorias mientras duerme, ayudando a mantener abierta la vía respiratoria.

 

Al paciente le tomará algún tiempo acostumbrarse a dormir con esta terapia. Un buen control y el apoyo de un centro del sueño pueden ayudar a superar cualquier problema en el uso de CPAP.

 

Más soluciones

 

A su vez, los dispositivos dentales pueden ayudar a algunas personas. Usted los introduce en la boca mientras duerme para mantener la mandíbula hacia adelante y las vías respiratorias abiertas.

 

Es posible que haya otros tratamientos disponibles, pero hay pocas pruebas de que funcionen. Siempre es mejor hablar con el médico especialista en problemas del sueño antes de probarlos.

 

La cirugía puede ser una opción para algunas personas. A menudo es un último recurso si otros tratamientos no funcionaron y tiene síntomas graves. La cirugía puede utilizarse para:

 

  • Retirar tejido extra en la parte posterior de la garganta.
  • Corregir problemas con las estructuras de la cara.
  • Crear una abertura en la tráquea para eludir las vías respiratorias bloqueadas si hay problemas físicos.
  • Extirpar las amígdalas y las adenoides.
  • Implantar un dispositivo parecido a un marcapasos que estimula los músculos de la garganta para mantenerla abierta durante el sueño.

Vale destacar que es posible que la cirugía no cure completamente la apnea obstructiva del sueño y puede tener efectos secundarios a largo plazo.

 

Otros problemas derivados de la apnea del sueño son:

-Depresión.

-Hipertensión arterial difícil de tratar.

-Comportamiento hiperactivo, especialmente, en niños.

-Dolores de cabeza, de forma frecuente, en la mañana.

-Hipertensión Pulmonar

 

Por la Dra. Melissa Puga

Especialista en Otorrinolaringología, Adultos y niños

Ciudad de Chitré, Herrera. Tel. 6801-1538

Santiago de Veraguas: Tel. 998-5583 / 998-5584

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